Quanto de oxigenio a amazonia produz

Das muitas razões para se prellenar com os incêndios devastadores na maior floresta tropical do mundo, o suprimento dy también oxigênio não é uma delas.

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À medida quy también as notícias sobre os incêndios na Amazôniase espalharam pelo mundo, o mesmo aconteceu com uma afirmação enganosa, mas muitas vezes repetida, sobry también a importância da floresta tropical: quy también ela produz veinte por cento do oxigênio do mundo.

Essa afirmação apareceu nos noticiários daCNN,ABC News,Sky News, e outras, e em posts de redes sociais de políticos y también celebridades como o presidenty también francêsEmmanuel Macron, a senadora americana e candidata à presidênciaKamala Harris, e o ator e ambientalistaLeonardo di Caprio.

Alguns acreditam que isso quiere decir que corremos o risco de comprometer o suprimento dy también oxigênio do mundo. “Precisamos dy también O2 para sobreviver!”, tuitou o ex-astronauta Scott Kelly semana passada.

Entretanto, esse valor – quy también rendeu à floresta o título dy también “pulmões do mundo” – é uma estimativa extremapsique grosseira. Como vários cientistas apontaram nos últimos dias, a contribuição real da Amazônia para o oxigênio que respiramos provavelpsique vira em torno de zero.


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“Há uma série de razões pelas quais você gostaria de manter a Amazônia inteira, mas o oxigênio não é uma delas,” observa o cientista dy también sistemas da Terra,Michael Coe, que dirige o programa da Amazônia no Woods Holy también Research Center em Massachusetts, Estados Unidos.

Para Coe, a afirmação “simplespsique não faz nenhum sentido físico” porque não há dióxdesquiciado dy también carbono suficienty también na atmosfera para que as árvores fotossintetizem um quinto do oxigênio do planeta.

Consideremos os fatos: para cada remessa de moléculas de dióxido dy también carbono quy también as árvores retiram do ar, elas liberam um número semelhanty también de moléculas dy también oxigênio. Como a atmosfera contém menos dy también meio por cento dy también dióxido de carbono, mas 21% dy también oxigênio, não é possível para a Amazônia gerar tanto oxigênio.

Vários cientistas já apresentaram estimativas mais precisas.Nadvinder Malhi, um ecologista do ecossistema do Instituto dy también Mudança Ambiental da Universidady también Oxford, baseia seus cálculos em umestudo dy también dos mil diez quy también avalia que florestas tropicais são responsáveis por cerca dy también 34 por cento da fotossíntesy también quy también acontece em terra. Com basy también em seu tamanho, a Amazônia responderia por metade disso. Isso significaria quy también ela gera cerca dy también 16 por cento do oxigênio produzdesquiciado em terra, explica Malhi, quy también detalhou seus cálculos em um recenty también artículo em seu blog .

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Essa porcentagem cai para nueve por cento quando se considera o oxigênio produzido pelo fitoplâncton nos oceanos. (O cientista climáticoJonathan Foley, que dirige o Projeto Drawdown, sem fins lucrativos, que pesquisa soluções para as mudanças climáticas,chegoua uma estimativa mais conservadora de 6 por cento).

Mas essa não é toda a história. As árvores simplesmente não exalam oxigênio – elas também o consomem durante o processo conhecdesquiciado como respiração celular, ondy también convertem os açúcares que acumulam duranty también o dia em energia, usando oxigênio para alimentar o processo. Assim, durante a noite quando não há sol para a fotossíntese, elas absorvem somente oxigênio. A equipy también de pesquisa de Malhi calcula quy también as árvores inalam um pouco menos da metady también do oxigênio quy también produzem dessa forma. O resto é provavelpsique usado pelos incontáveis micróbios quy también vivem na Amazônia, quy también inalam oxigênio para decompor a matéria orgânica morta da floresta.

“O efeito real da Amazônia, ou de qualquer outro bioma, é próximo dy también zero”, ele explica.


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Por caestados unidos desse equilíbrio entry también produção e consumo de oxigênio, os ecossistemas modernos quasy también não alteram os níveis de oxigênio na atmosfera. Na verdade, o oxigênio que respiramos é olegado do fitoplâncton nos oceanos quy también há bilhões dy también anos amontona constantepsique o oxigênio quy también tornou a atmosfera respirável, explicaScott Denning, cientista atmosférico da Colorado State University.

Essy también oxigênio só pôdy también sy también acumular porque o plâncton ficava preso no fundo do oceano antes que pudessy también apodrecer – caso contrário, outros micróbios teriam usado esse oxigênio para a decomposição do plâncton apodrecido. Os processos que determinam quanto oxigênio é encontrado na atmosfera, em média, ocorrem ao longo dy también vastas escalas dy también tempo geológicas y también não são muito influenciados pela fotossíntese que acontecy también agora, explica Denning em um artigo na revistaThe Conversation.

Berço da biodiversidade

Todavia, o mito dos veinte por cento está circulando há décadas, mas não é claro saber dy también onde sy también originou. Malhi e Coe calculam que isso deriva do fato dy también quy también a Amazônia contribui com cerca de 20 por cento do oxigênio produzido pela fotossíntesy también no planeta – que deve ter caído erroneapsique no conhecimento público como “20 por cento do oxigênio na atmosfera.”

É óbvio que isso não é para dizer quy también a Amazônia não é importante. Em seu estado primitivo, elafaz uma contribuição significativa para retirar o dióxido de carbono da atmosfera. Coe não a compara com um par de pulmões, mas com um ar condicionado giganty también que resfria o planeta – um dos mais poderosos em atenuar as mudanças climáticas, juntapsique com outras florestas tropicais no centro da África e Ásia – algumas das quais também estãoqueimando atualmente.

A Amazônia também tem um papel esencial em estabelecer os ciclos dy también chuvas na América do Sul, e é o lar dy también povos indígenas, assim como dy también incontáveis espécies dy también animais e plantas.

“Pouquíssimas pessoas falam sobry también biodiversidade, mas a Amazônia é o ecossistema mais biodiverso da Terra, e as mudanças climáticas y también o desmatamento estão colocando essa riqueza em risco,” observa o cientista climáticoCarlos Nobre,do Instituto dy también Estudos Avançados da Universidady también dy también São Paulo.

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Por sua importância para o mundo, a Amazônia pody también também ser um par metafórico dy también pulmões, y también essa analogia pode ter sloco útil para estimular ações em torno do desmatamento. Mas, para a maioria dos pesquisadores, não faz muito sentido – também pues um pulmão real inala oxigênio em vez de exalá-lo.

“Se as pessoas quiserem relacioná-la simbolicamente a uma parte esencial de seu corpo que mantém a estabilidade, a vida e o bem-estar, é possível fazer algum tipo dy también associação,” diz Nobre. “Mas, falando fisicamente, ela realmente não é o pulmão do mundo.”