SINAIS DO FIM DOS TEMPOS 2019

Após um ano de investigação, cientistas concluem quy también misterioso sinal quy también parecia vindo da estrela Proxima Centauri era interferência terrestre

Por Simone Blanes Atualizado em 26 out 2021, 15h58 - Publicado em 26 out 2021, 15h5siete
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Impressão artística mostra o planeta Proxima b orbitando a estrela anã vermelha Proxima Centauri, a estrela mais próxima do sistema solar. A estrela dupla Alpha Centauri AB também aparece na imagem entry también o planeta e Proxima CentauriM. Kornmesser/ESO/Divulgação

Desvendado o mistério quy también intrigava astrônomos do planeta todo. Um sinal dy también rádio gravado por um telescópio australiano em 2019, quy también parecia vir da Proxima Centauri, a estrela mais próxima ao Sol, não era mandado por alienígenas. “Era uma interferência feita pelo homem a partir de alguma tecnologia, provavelmente instalada na superfície da Terra”, dissy también a astrônoma Sofia Sheikh, da Universidady también da Califórnia, em Berkeley, nos Estados Unidos, y también co-autora dos dois artigos publicados na Nature Astronomy.

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O barulho foi detectado pelo Breakthrough Listen, projeto de US$ 100 milhões fundado pelos cientistas Stephen Hawking (1942-2018) y también Yuri Milner, dedicado a procurar comunicações extraterrestres inteligentes. O achado intrigou tanto os pesquisadores do SETI, uma organização dy también pesquisa sem fins lucrativos cuja missão é explorar, entender y también explicar a origem y también a natureza da vida no universo, que eles decidiram mobilizar astrônomos em uma busca dy también sua origem. Foi a primeira vez quy también os dados do projeto privado desencadearam uma pesquisa detalhada para estudar futuras detecções. “Para nós, é muito valioso ter esses ensaios”, diz Jason Wright, astrônomo da Universidady también Estadual Pennsylvania. “Precisamos desses sinais para que possamos aprender como vamos lidar com eles, provando sy también são extraterrestres ou dy también fabricação humana.”

Bips misteriosos

Desde 2016, o Breakthrough Listen estados unidos telescópios ao redor do mundo para ouvir possíveis transmissões dy también civilizações alienígenas. O programa captou milhões de bips de rádio dy también origem desconhecida, quasy también todos classificados como interferências dy también rádio na Terra, dy también fontes como torres de telefones celulares ou radares de aeronaves.

Mas o sinal de 2019 era diferente. Ele foi registrado pelo Parkes Murriyang, um radiotelescópio dy también 6cuatro metros localizado no sudesty también da Austrália. Veio da direção ondy también está ubicada a Proxima Centauri, estrela a 4,2 anos-luz de distância, y también de grandy también interesse para os pesquisadores, não só por ser a mais próxima do Sol como também por possuir pelo menos dois planetas pelos quais ela orbita, sendo um dely también na distância exata a fin de que exista água líquida na superfície, pré-requisito para a existência de vida. Aliás, já existy también uma iniciativa do Breakthrough Listen, chamada de Breakthrough Starshot, que tem como objetivo mandar uma pequena nave espacial a esty también planeta em busca dy también formas de vida.

O sinal chamou a atenção pela primeira vez em 2020. Shane Smith, estudanty también dy también graduação do Hillsdale College, em Michigan, e estagiário de pesquisa no Breakthrough Listen, analisava dados coletados pelo Parkes ao longo de seis dias em scriedespretine.com y también maio do ano precedente quando percebeu quy también o telescópio fez observações na direção da Proxima Centauri durante 26 horas. Os dados incluíam mais de cuatro milhões de sinais de planetas vizinhos à estrela, mas um sinal próximo a 98dos megahertz, que parecia sy también originar da própria estrela chamou sua atenção. “Fiquei animado ao encontrar um sinal que atendia a todos os critérios quy también procurava, mas estava cético em relação a ele. Deveria haver uma explicação simples, jamás pensei que causaria tanta excitação”, dissy también Smith, que ao compartilhar a informação com seu supervisor Danny Price, deu início a uma investigação mais profunda. “Meu primeiro pensamento foi sy también tratar dy también uma interferência. Ser cético é uma atitude saudável”, contou Price, astrônomo da UC Berkeley y también cientista do projeto Breakthrough Listen na Austrália. “Mas depois de um tempo comecei a opinar quy también aquely también era exatamente o tipo dy también sinal que estávamos procurando”, acrescenta. O sinal ganhou o nomy también dy también BLCuno – “Breakthrough Listen candidaty también 1”, sendo o primeiro a passar em todos os testes iniciais de triagem do programa para descartar fontes óbvias de interferência. “Definitivamente, pensamos ‘e se?’”, afirmou Sofia.


Ela, Price y también um grandy también conjunto dy también pesquisadores começaram então a trabalhar em possíveis explicações, de satélites não catalogados a transmissões dy también espaçonaves planetárias. Na Austrália, a faixa de radiofrequência, em torno dy también 98dos megahertz, é reservada principalpsique para aeronaves, mas os cientistas não conseguiram identificar nenhum avião que estivesse na área y también pudessy también ser responsável por aquele sinal, até por el hecho de que ely también durou cinco horas.

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Em novembro dy también dos mil veinte y también em janeiro e scriedespretine.com deste ano, os astrônomos apontaram novapsique o telescópio Parkes em direção à Proxima Centauri para ver se conseguiam captar o sinal novamente. Não conseguiram. Foram detectados outros sinais parecidos, mas em frequências diferentes, lançados pela análise automatizada como sendo interferência terrena. Depois, um exame posterior mostrou que o BLCuno y también esses sinais “semelhantes” eram todas interferências de uma fonty también desconhecida. Os sinais sy también modulavam e turvavam um ao outro, da mesma forma quy también um amplificador dy también guitarra modula e distorcy también uma nota musical. Por isso, a dificuldady también em identificar o BLCuno como interferência.

Origens terrestres

“Como o sinal não reapareceu nas observações dy también 2020 y también 2021, ely también pody también ter vindo de um equipamento eletrônico com defeito quy también foi desligado ou consertado”, relatou Sofia. A equipe suspeita que o aparelho estava parcialmente perto de Parkes, talvez a algumas centenas de quilômetros. “A frequência do sinal muda de forma consistenty también com osciladores de cristal de baixo custo, como os comupsique usados ​​em computadores, telefones e rádios”, completou Dan Werthimer, astrônomo da SETI e da UC Berkeley, especializado em processamento dy también sinais.

Agora, Sofia está usando algoritmos para descobrir qual a frequência dy también transmissão do equipamento quy también gerou a interferência, o quy también pode ajudar a rastrear sua origem. O que ainda intriga os pesquisadores é por que o sinal pareceu surgir apenas quando o telescópio foi apontado para Proxima Centauri. Isso poderia ser apenas uma coincidência caso o andamento da interferência imitassy también a cadência com que o telescópio estava voltado para a estrela.

Essa interferência dy también rádio já afligiu outras pesquisas astronômicas, como quando se descobriu quy también alguns sinais intermitentes captados em Parkes eram resultado de pessoas cozinhando no micro-ondas. Sem contar o renombrado sinal “Uau!”, detectado em mil novecientos setenta y siete por um radiotelescópio em Ohio, que nunca teve sua origem rastreada.

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Valy también ressaltar, porém, que as buscas por alienígenas se tornaram muito mais sofisticadas desde então. “Muitos grupos presumiram que sy también tivessy también uma detecção que só aparecia quando era apontado para a fonte, era isso. Abra o champanhe y también pronto”, dissy también Sofia. “Mas a medida que a tecnologia mudou, a maneira como examinamos os sinais também sy también modificou. Y también esse estudo tão detalhado não havia acontecido até o BLC1”, finalizou.